Videojuego permitiría diagnosticar la tuberculosis

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Con motivo del Día Internacional de la Tuberculosis que se celebra hoy, el Grupo de Tecnología de Imágenes Biomédicas de la Escuela de Técnica Superior de Ingenieros (ETSI) de Telecomunicación de la Universidad Politécnica de Madrid (CEI-UPM) ha presentado esta iniciativa que permitirá analizar por parte de jugadores de videojuegos imágenes de forma remota con fines médicos. Cada semana la humanidad juega a videojuegos más de 3.000 millones de horas; un pequeño porcentaje de ese tiempo bastaría para diagnosticar todos los casos de tuberculosis del mundo, según los responsables de la iniciativa. Aprovechar ese potencial es precisamente el objetivo de TuberSpot, “un experimento que permitirá comprobar la viabilidad del telediagnóstico colectivo y establecer una comunidad de ciudadanos científicos capaces de ayudar a diagnosticar tuberculosis on line”, explica en nota de prensa el doctor Miguel Luengo-Oroz, investigador principal del proyecto. Los países más afectados por esta enfermedad contagiosa pero curable, causada por una bacteria que se trata con antibióticos y que casi siempre afecta a los pulmones son precisamente aquellos con menos recursos económicos y sin suficientes especialistas para estudiar todas las muestras de posibles víctimas. El procedimiento clásico para el diagnóstico de la tuberculosis consiste en examinar con el microscopio muestras de esputo (fluidos expulsados al toser) con el objetivo de identificar las bacterias que causan la enfermedad. on TuberSpot la tarea se comparte entre muchos jugadores que no requieren conocimientos previos médicos, a los que se les ofrecen imágenes reales de muestras en las tienen que buscar y “cazar” bacterias antes de que se les acabe el tiempo de juego. “La puntuación del juego se genera comparando los bacilos detectados por el jugador con los previamente identificados por expertos”, explica el programador del videojuego, Daniel Cuadrado. El funcionamiento del juego se basa en el de otro anterior con la enfermedad de la malaria; en MalariaSpot, los investigadores ya demostraron el funcionamiento de este tipo de iniciativas, en el caso de muestras de sangre con parásitos de ese mal. En el caso de TuberSpot, la aplicación está ya disponible en Google Play y también para jugar en línea desde cualquier navegador en “tuberspot.org”; próximamente se podrá descargar asimismo para dispositivos iPhone.

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