El primer hombre que se curó del VIH padece un cáncer terminal

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En 1995 vivía en Berlín cuando se enteró de que había contraído el virus. Foto / El Universal

Timothy Ray Brown, el estadounidense que se convirtió en 2008 en la primera persona que se curó del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), padece un cáncer en fase terminal. 

En una entrevista con AP publicada este sábado 26 de septiembre, contó que el mal regresó el año pasado y se ha extendido ampliamente, de modo que recibe cuidados paliativos en Palm Springs, California, donde vive en la actualidad.

Timothy no muere por el VIH, que no haya dudas. El VIH no ha sido detectado en su sangre desde que se curó. Se fue. Ahora es la leucemia. Dios mío, odio el cáncer”, ha señalado Tim Hoeffgen, pareja de Timothy, al militante y autor Mark S. King, quien publicó un texto en su blog.

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Una persona en la historia 

Timothy Ray Brown, el hombre que escribió una página de la historia médica del virus que causa el sida, se mostró optimista frente a su diagnóstico. “Seguiré luchando hasta que ya no pueda luchar (sic)”, dijo a Mark S. King por teléfono. En 1995, Timothy vivía en Berlín cuando se enteró de que había contraído el virus. En 2006 se le diagnosticó una leucemia.

Para tratar la leucemia, su médico, de la Universidad de Berlín, recurrió a un trasplante de células madre de un donante con una mutación genética rara que le otorgaba una resistencia natural al VIH. El objetivo era acabar con el virus y la enfermedad al mismo tiempo.

Se necesitaron dos trasplantes, unas intervenciones peligrosas, pero el resultado fue un éxito. En 2008, Timothy Ray Brown fue declarado curado de ambas cosas. El anuncio inicial se refirió a él como “el paciente de Berlín”.

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En 2010 aceptó desvelar su identidad y desde entonces se convirtió en una personalidad pública. “Soy la prueba viva de que puede haber una cura para el sida”, dijo a la AFP en 2012.

Desde su caso, solo se anunció otra remisión de un contagiado de VIH, en marzo en 2019. Ese paciente, Adam Castillejo, fue sometido al mismo tratamiento que Timothy Ray Brown y ahora se considera como totalmente curado.

El método del trasplante de células madre no se considera una forma de tratamiento realizable debido a los riesgos que implica: para poder llevarla a cabo se debe suprimir el sistema inmunitario del receptor con quimioterapia para “sustituirlo” por el del donante.

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La República (Perú)

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