Fognini destrona a un irreconocible Nadal en Montecarlo

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Fabio Fognini puso fin a la racha triunfal de Rafael Nadal en el Masters de Montecarlo al despachar el sábado 6-4, 6-2 al campeón defensor para avanzar a la final por primera vez y propinarle al español su primera derrota en el principado desde 2015.

Décimo tercer cabeza de serie del torneo, Fognini había vencido dos veces previos en superficie de arcilla a Nadal, y también en el Abierto de Estados Unidos tras cinco sets, pero esta fue por lejos el triunfo más impresionante.

Habría que remontarse a la final de 2005, un duelo Nadal ganó en cuatro parciales, que el 11 veces campeón había sido derrotado 6-0 en un set aquí. Fognini estuvo muy cerca de lograrlo.

El italiano pudo sentenciar el partido cuando dispuso del saque arriba 5-0 y 40-0, pero Nadal levantó tres match points — y algo de orgullo — al que quebrar el saque y luego sostener el suyo. Fue el mejor momento de un Nadal que estuvo irreconocible.

Otra vez con el saque con un 5-2, Fognini certificó la victoria en su cuarta bola de partido, definiéndola con una derecha por la paralela.

La última derrota de Nadal en Montecarlo también fue en la ronda de semifinales, ante Novak Djokovic en 2015. No había cedido set en este certamen desde que perdió uno en la segunda ronda ante el británico Kyle Edmund en 2017.

El rival de Fognini será el serbio Dusan Lajovic, en lo que será un inédito enfrentamiento que muy pocos hubieran presagiado. Lajovic completó una sensacional remontada tras quedar abajo 5-1 y doblegó 7-5, 6-1 al ruso Daniil Medvedev.

Lajovic, 48 en el ranking, ganó 10 juegos seguidos para irse al frente 4-0 en el segundo set antes que el décimo cabeza de serie finalmente pudo defender su saque. Pero luego de levantar un match point, el ruso mandó lejos una devolución en la siguiente oportunidad de su rival.

Podría haber sido una semifinal serbia, pero Medvedev derrotó a Novak Djokovic en los cuartos de final el viernes.

Las semifinales se jugaron en condiciones difíciles, con un fuerte viento soplando desde el Mediterráneo.

 

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