Djokovic, a su 11ma semifinal seguida del US Open

Por: || || Hora: 9:43 a.m..
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Novak Djokovic jamás perdió la calma. Ni siquiera con una solicitud inusitada de su rival para cambiarse la camiseta empapada en sudor y los zapatos a la mitad de un set.

Tampoco con las repetidas infracciones por la expiración del reloj de saque, ni con los 16 puntos para quiebre que dilapidó.

Y al final, el serbio logró lo que Roger Federer no pudo hacer dos noches antes: Doblegar al australiano John Millman, 55to del escalafón mundial, en el Abierto de Estados Unidos.

Djokovic dio un paso más hacia su tercer título en Flushing Meadows y hacia su 14to cetro de Grand Slam, al doblegar el miércoles 6-3, 6-4, 6-4 al australiano Millman. Avanzó así a su 11ma semifinal en forma consecutiva dentro de este certamen, sin tomar en cuenta desde luego la edición del año pasado, de la que se ausentó por una lesión del codo derecho.

El serbio, 6to preclasificado y quien conquistó Wimbledon en julio, quedó en una parte del cuadro que lo encaminaba a chocar ante Federer en cuartos de final. Millman echó a perder esos planes, al sorprender al suizo, 20 veces campeón en las grandes citas.

“Yo mismo, junto con muchas otras personas, esperaba un partido contra Federer”, dijo Djokovic.

Durante esa noche calurosa y húmeda de lunes, Federer dijo que se había quedado sin energía y que tuvo dificultades para respirar.

La velada del miércoles fue más fresca, con temperaturas de unos 26 grados Celsius (79 F), pero la humedad rebasó el 80%. Escurriendo sudor, Millman pidió permiso para cambiarse de ropa cuando el segundo set estaba igualado 2-2.

Ya era raro que un jugador pudiera hacer eso durante un parcial y no después de éste. Más extraña resultó la solicitud tras un número par de games y no en el cambio de cancha que hubiera seguido a un número impar.

“Yo tenía dificultades, él también. Todos estábamos sudando. Cambiamos muchas camisetas y pantaloncillos”, dijo Djokovic, “Simplemente traté de encontrar la forma de seguir ahí”.

Por el pasaje a la final, Djokovic chocará ante Kei Nishikori, quien venció al croata Marin Cilic tras un duelo de cinco sets. En la revancha de la final que perdió en 2014, Nishikori emergió victorioso por 2-6, 6-4, 7-6 (5), 4-6, 6-4.

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