Venus entra en actividad volcánica

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La nave de la Agencia Espacial Europea (ESA) Venus Express detectó la presencia de actividad volcánica en Venus, el planeta vecino de la Tierra.

La superficie del astro es difícil de captar debido al grosor de su atmósfera, pero los radares de misiones anteriores demostraron que Venus se encuentra cubierto de volcanes y antiguas lenguas de lava, indicó la ESA en su sitio de internet.

El satélite es casi igual al tamaño y composición de la Tierra, por lo que se considera probable que tenga una fuente de calor interna, quizás debido a la radioactividad.

Dicho calor, explica la ESA, tiene que escapar de alguna forma, y una posibilidad es que lo haga en forma de erupciones volcánicas.

Algunas teorías de evolución planetaria aseguran que en Venus se generó una superficie nueva después de una inundación cataclísmica de lava hace alrededor de 500 millones de años, pero nunca se aclaró y es una cuestión presente en las ciencias planetarias.

La nave de la ESA Venus Express concluyó en 2014 ocho años de observaciones en el planeta, y a través de una serie de medidas de diferentes longitudes de onda aclaró esta presencia volcánica.

Fue en 2010, cuando los científicos comunicaron que la radiación infrarroja procedente de tres regiones volcánicas era distinta de la del terreno circundante, refirió la ESA.

Los especialistas interpretaron este hecho como radiación procedente de lava casi fresca aún no sometida a la erosión, por lo que se determinó una edad de menos de 2.5 millones de años para estos flujos de lava, pero no se pudo aclarar si el volcanismo sigue activo en el planeta.

En la actualidad, un grupo de científicos planetarios detectó cambios en el brillo de la superficie en imágenes tomadas con apenas unos días de diferencia con un canal de infrarrojo cercano en la cámara VMC (Venus Monitoring Camera), capaz de mapear emisión térmica desde la superficie a través de una ventana en la atmósfera del planeta.

Se estima que la zona caliente llamada “Object A” podría ocupar no más de un kilómetro cuadrado, con una temperatura de 830 grados centígrados, muy superior a la media global de 480 grados centígrados.

Ganiki Chasma ya se consideraba una de las zonas con más actividad geológica y según sugieren los nuevos análisis, sigue ahora activa.

Por su parte, el investigador y jefe científico de Venus Express de la ESA resaltó que por fin se incluirá a Venus en el selecto club de cuerpos del sistema solar con actividad volcánica.

Agencias

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