El agujero en la capa de ozono se reduce al tamaño más pequeño desde 1982

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Gracias a las temperaturas inusualmente altas sobre la Antártida este mes, el agujero de ozono se redujo a su tamaño más pequeño registrado desde que comenzaron a observarlo en 1982, según un comunicado conjunto emitido por la NASA y La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

El agujero de ozono anual alcanzó un tamaño de 6.3 millones de millas cuadradas el 8 de septiembre y luego se redujo a menos de 3.9 millones de millas cuadradas durante el resto de septiembre y octubre. Durante años con condiciones climáticas normales, el agujero de ozono generalmente crece hasta un área máxima de aproximadamente 8 millones de millas cuadradas a fines de septiembre o principios de octubre.

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Esta es la tercera vez en 40 años que los sistemas climáticos han causado temperaturas tan cálidas que limitan el agotamiento del ozono, según el comunicado. Patrones climáticos similares en la estratosfera antártica en septiembre de 1988 y 2002 también produjeron agujeros de ozono inusualmente pequeños. Asi lo publicó Univision

A partir del 16 de octubre de 2019, el agujero de ozono sobre la Antártida se mantuvo pequeño pero estable y se espera que se disipe gradualmente en las próximas semanas. "Es una gran noticia para el ozono en el hemisferio sur", dijo Paul Newman, científico jefe de ciencias de la tierra en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

La capa de ozono

Es importante porque actúa como un protector solar, impidiendo que la energía ultravioleta potencialmente dañina llegue a la superficie de nuestro planeta. Sin ella, los humanos y los animales pueden experimentar mayores tasas de cáncer de piel y otras dolencias como las cataratas.

El ozono natural que se encuentra en lo alto de la atmósfera es el ozono "bueno" y contrasta con el ozono "malo" cerca de la superficie, que es la contaminación artificial que puede causar problemas respiratorios.

Los científicos descubrieron por primera vez el dramático adelgazamiento de la capa protectora de ozono de la Tierra y el agujero de ozono en la década de 1970. Determinaron que la producción de clorofluorocarbonos (CFC) utilizados en refrigeradores y aerosoles causó el problema.

A fines de la década de 1980, 196 países firmaron el Protocolo de Montreal, un tratado que limitaba la producción de CFC en todo el mundo. Las empresas pronto encontraron alternativas más seguras para botes de spray y refrigeradores.

Los científicos esperan que el agujero de ozono se reduzca al tamaño que tenía en 1980 alrededor de 2070 a medida que los productos químicos que agotan el ozono dejen de usarse tras la prohibición establecida por el Protocolo de Montreal.

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